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....................... Karl Corino, Matthias Leupold – Der Gestalter

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Wir leben heute im Zeitalter des Knipsens. Millionen von Bildern werden täglich gemacht – die allermeisten von Laien und entsprechend laienhaft. Photographiert (oder besser fotografiert) wird, was das Leben eben so bietet. Der Schnappschuß, um nicht zu sagen:
der Combat-Schuß aus der Hüfte des Auges als das Nonplusultra. Das Ergebnis liegt in Myriaden von privaten Fotoalben, uniform in der Vielfalt, blaß in der buntesten Farbigkeit. Was daran Perfektion, ist meist der Automatik der Kamera geschuldet. Alles was einmal Bildaufbau war, geduldiges Arrangieren der Details, raffinierte Führung des Lichts – das ist in 99,99 Prozent der Fälle längst obsolet geworden. Gemessen an der heute gängigen Praxis knüpft Matthias Leupold an die heroische Frühzeit der Photographie an, als sich diese schwarze, schwarz-weiße Kunst unmittelbar aus der Malerei entwickelte, als das Filmmaterial noch nicht von der Spule rollte, jede Einstellung ihr Arrangement und ihre Zeit brauchte und der handwerkliche Standard unabdingbar war.

Matthias Leupold hat schon als Junge – er ist Sohn eines Filmausstatters bei der DEFA, erlebt, wie optische Wirklichkeit inszeniert wird, wie nichts dem Zufall überlassen wird. Dies würden andere Photographen von Profession teilweise wahrscheinlich auch für sich geltend machen (man denke nur an den mondän-frivolen Helmut Newton oder an Jeanloup Sieff). Was jedoch Leupold Methode geworden ist und ihn von seinen Kollegen unterscheidet, ist, daß er Fertigware, Bildwelten der Jahrhundertwende, aus der "Gartenlaube", oder fünfzig Jahre später, aus einer Kunstausstellung der DDR oder nun bei seinem jüngsten Projekt "Die Schönheit der Frauen", aus einer alten Sammlung von Akt-Studien zur Vorlage nimmt und sie nachstellt. Man könnte auch sagen – ihnen nachstellt wie der Jäger dem Wild. Durch den Versuch, das alte Material auf seine Weise, mit sorgfältig ausgewählten Modellen, in kalkuliertem Ambiente zu reproduzieren, will er dem Geheimnis dieser Bilder auf die Spur zu kommen.

Matthias Leupold ist als Künstlertypus alles andere als ein Zampano. Der Blow-up-Heros, vor dessen heißer Linse sich die Models in Ekstase winden, ist sein Fall nicht. Er ist ein Ironiker der Kamera, der seine Effekte oft aus dem Kontrast von Bild und Bild-Legende erzielt. Oder er baut, fast wie Brecht, Verfremdungseffekte in das Bild selber ein. Wenn seine "verlassene Jungfrau, deren nackter Leib einer griechischen Königstochter nicht unwürdig gewesen wäre", von "wilder Verzweiflung" am "öden Felsufer" "zu Boden geschmettert" wurde - und man sieht das Mädel dann mit hoher Kruppe auf einem Flokati-Hirtenteppich knien, dem Billigteppich der 70er Jahre, dann ist die Komik unübersehbar. Leupold parodiert auch das Muckertum unemanzipierter Zeiten, das immer die Klassik, den antiken Mythos als durchsichtigen Vorwand gebraucht, um Nuditäten ins Bild zu setzen. Die kauernde Nackte hatte so eine Ariadne zu sein. Die Liegende, die dramatisch die Arme in die Luft reckte und den Eindruck "zu dramatischem Effekt" steigerte, war natürlich die von Aneas verlassene Dido. Die gutgebaute Brünette, die die Hände keusch vor die Scham hält, war schließlich "Kypris" oder eine "freie Nachbildung der mediceischen Venus".Die Geschichte der Akt-Photographie in unserem Jahrhundert läuft, wenn ich recht sehe, darauf hinaus, daß sie sich von dem allegorischen Ballast befreit ("Resignation", "Empor") und die begriffliche Bemäntelung, die faselnde Erklärung abwirft ("Durch die große Linie des gestreckten Armes und der Hüfte erhält die Figur etwas Heroenhaftes").

Musil sagte einst, Kunst blättere den Kitsch vom Leben. Bei Leupold zeigt sich, daß seine Photographie den Kitsch von der Kunst blättert, und was in Pose erstarrt war, wird als doppelte Negation erneut zum "lebenden Bild" – im wahrsten und belebendsten Wortsinn.

Quelle: Schönheit der Frauen – Photographische Freilichtstudien Connewitzer Verlagsbuchhandlung Leipzig, 1995

Matthias Leupold - The Designer

Today we live in the age of the camera clicker. Millions of pictures are taken daily - the great majority by amateurs - and they are correspondingly amateurish. Photographs are taken of everything life has to offer. The snapshot, or one could go so far as to say: the eye's combative shot from the hip as the non plus ultra. The result is stored in millions of private photo albums, uniform in its variety, colourless even in the brightest colours. Amongst the masses, any perfection is usually thanks to the automatic features of the camera. All those aspects which once involved skilled composition of the image, a patient arrangement of details, or ingenious direction of the light have long been obsolete in 99.99 percent of cases. Measured against the usual practice today, Matthias Leupold reverts to the heroic, early days of photography, the time when this black, black and white art developed directly from painting, when film material had not yet begun to roll from the reels, when every "take" required individual arrangement and time, and a high standard of craftsmanship was indispensable. As a boy, Matthias Leupold - who is the son of a film props designer at DEFA - already experienced the way in which optical reality is staged; the fact that nothing is left to chance. Other professional photographers would probably assert the same of themselves, at least to some extent (thinking for example of the chic, flippant work of Helmut Newton or Jeanloup Sieff). But Leupold has gradually adopted a method which sets him apart from his colleagues; he takes ready made images as his pattern. These may belong to pictorial worlds from the turn of the century, originating, for example, from the "Gartenlaube" ("Allotment" - a popular magazine); or, fifty years later, from a GDR art exhibition; or, in his most recent project "Female Beauty", they are pictures taken from an old collection of nude studies. Leupold poses these images afresh, creating his own versions. One could also say - he pursues them as a huntsmen does his game. His aim is to trace the secret of these images by reproducing the older material according to his own interpretation, with carefully chosen models, and in a calculated setting. As an artist, Matthias Leupold is far from the Zampano type. The Blow-Up Hero with models writhing in ecstasy before his hot lens is not Leupold's cup of tea. He is an ironist of the camera, often achieving his effects by means of a contrast between the image and the legend associated with it. Or he incorporates, almost like Brecht, alienation effects into the picture. When his "abandoned virgin, whose naked body would not be unworthy of a Greek princess", is "flung down" at the "barren foot of the cliff" - and one then sees the girl kneeling, rump upwards, on a pastorally patterned carpet, on the typical cheap carpeting of the 1970s, there is no overlooking the comic effect. Leupold also parodies the hypocrisy of an unemancipated age when classicism and ancient myths were used as a transparent excuse to depict nudity. Thus it was necessary for the cowering nude to represent Ariadne. The reclining nude, dramatically raising her arms to heighten the impression and create "a dramatic effect" was of course Dido, abandoned by Aeneas. Finally, the well-built brunette with hands coyly clasped before her genitals was "Kypris", or a "free interpretation of the Medici Venus". If I see it correctly, the history of nude photography during this century has been a progressive movement towards a point of liberation from allegorical ballast ("Resignation", "Aloft") and the discarding of conceptual disguises and fabricated explanations ("The figure attains heroic character through the splendid line of the outstretched arm and the hip"). Musil once said that art pared away the kitsch from life. In Leupold's work, one becomes aware of his photography paring away the kitsch from art, and that which has been frozen into a pose becomes - through a process of double negation - a "living image" once more; in the truest, most invigorating sense of the word. Karl Corino Translation: Lucinda Rennison, Berlin